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¿Son comparables las encuestas epidemiológicas sobre drogas en Europa?

Decorte, T. et al., Drug use: an overview of general population surveys in Europe, European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction, Lisboa, 101 págs., 2009.

Hace tan sólo una década, la capacidad de la UE para llevar un control riguroso del problema del consumo de drogas en Europa era muy limitada. Así lo puso de manifiesto un informe, similar al que aquí se presenta, publicado en 1997 por el Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías, en el que se comparaban las encuestas epidemiológicas de doce países europeos y Estados Unidos. Desde entonces, se han producido avances muy significativos, sobre todo, en lo que respecta al proceso de estandarización de los cuestionarios, pero también en lo concerniente a la generalización de este tipo de estudios. A día de hoy, la mayoría de los países que integran la UE, a excepción de Luxemburgo y Eslovenia, han realizado encuestas epidemiológicas a la población general sobre el consumo de drogas. Este informe proporciona una visión global de las encuestas sobre consumo de drogas en 27 países europeos, la mayoría de ellos integrantes de la UE, excepto Noruega y Croacia. A partir de la encuesta más reciente de cada país, este estudio proporciona una comparación detallada del diseño y la metodología empleada en estas encuestas. Aunque son muchas y diversas las cuestiones que se comparan aquí, resulta de interés destacar dos: el objetivo para el que fueron creadas y la frecuencia con la que se realizan. Por lo que respecta a la primera, la mayoría –así ocurre en 19 países– están expresamente diseñadas para medir el consumo de drogas, sobre todo, ilegales, pero también legales (alcohol y tabaco). Éste es el caso de España, Holanda, Alemania o Irlanda. Otras, en cambio, como las que se llevan a cabo en Dinamarca, Suecia o Francia, son encuestas de salud que incorporan adicionalmente preguntas sobre el consumo de drogas. Escocia es el único país donde los consumos se miden a través de una encuesta sobre delitos y victimización.

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Itzuli