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Las personas mayores que consumen heroína

Rosen, D. / Et al. Characteristics and consequences of heroin use among older adults in the United States: a review of the literature, treatment implications, []. Addictive Behaviors, vol. 36, nº4, 2011, 279-285 páginas.

Este artículo constituye una aportación bienvenida a la limitada bibliografía sobre las necesidades de las personas drogodependientes que están envejeciendo. Se trata de un documento en el que se recogen los resultados de un metaanálisis de estudios sobre la salud física y mental de estadounidenses mayores de 50 años y usuarios de heroína. Para poder llevar a cabo el análisis, se reunieron catorce artículos procedentes de nueve investigaciones diferentes. Los resultados del metaanálisis señalan que muchos de los heroinómanos mayores se sienten discriminados, algo que les afecta negativamente tanto a la hora de iniciar como a la hora de completar los programas de tratamiento.

Por el otro lado, señalan los autores, los artículos estudiados aportan evidencia científica sobre el estado de salud de esta población. Especialmente preocupantes resultan los datos que afirman que la incidencia de hepatitis C y problemas de salud mental se encuentra muy por encima que la correspondiente a la población general. Pero parece que la artritis, el diabetes y otras enfermedades frecuentes entre la población envejecida general también se dan más a menudo entre los heroinómanos en edad adulta y avanzada. Todo ello indica, según los autores, la necesidad real de diseñar servicios especiales dirigidos a este colectivo, un grupo que, según esta revisión de literatura, no reduce el consumo de drogas ilegales con los años.

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