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Consecuencias medioambientales de las colillas

Healton, C.G. et al. Butt really? The environmental impact of cigarettes. Tobacco Control, vol. 20, nºSupl.1, 2011, i1-i47 páginas.

Después de implantar las nuevas normativas que prohíben el consumo de tabaco en todo tipo de edificios públicos, numerosas ciudades europeas han registrado un aumento notable de basura callejera en forma de colillas de tabaco. Estos desechos ensucian las calles y quitarlos supone un incremento del gasto público en limpieza. Existe, por otro lado, una preocupación por el riesgo medioambiental que suponen las colillas. Ante la falta de bibliografía en esta materia, los editores de la revista Tobacco Control han decidido dedicar este número al análisis de los efectos de los restos de cigarrillos sobre el medio ambiente.

Varios artículos publicados en el monográfico afirman que las colillas van perdiendo metales pesados y sustancias cancerígenas, por lo que pueden suponer un riesgo para la flora, la fauna y también para los seres humanos. Actualmente, no existe ninguna normativa nacional que regule estos restos, pero los autores señalan que hay varias medidas que podrían prevenir la contaminación ambiental que provocan. Adoptando el principio de extensión de la responsabilidad del productor, tal y como se ha hecho en el caso de la industria farmacéutica en la Unión Europea, se podría obligar las empresas tabacaleras a hacerse cargo de los residuos que generan los cigarrillos. Sabemos, por otro lado que la Unión Europea, en estos momentos, está considerando la posibilidad de prohibir el uso de bolsas y otros artículos de plástico desechables no biodegradables. Teniendo en cuenta que los filtros de tabaco están hechos de un tipo de plástico muy resistente (acetato de celulosa), que tarda cientos de años en descomponerse, sería lógico, según los autores, que se estudiara la posibilidad de regular su uso mediante esta futura normativa contra el plástico. En este sentido, los filtros biodegradables podrían ser una alternativa viable para sustituir los que se utilizan hoy día. No obstante, los autores señalan que conviene tener en cuenta que la introducción de nuevos filtros podría fomentar el deshecho incontrolado de las colillas, cuyos filtros son sólo uno de los muchos elementos nocivos que estos residuos tienen para el medio ambiente.

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